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UNESCO : La Mapa Mundi d’Albi, inscrite au registre mémoire du monde

Mappa mundi d’Albi – une représentation datant du VIIIe siècle, vient d'être inscrite au registre mémoire du monde de l’UNESCO. Elle est l'une des deux plus anciennes représentations du monde, l'autre se trouve au Vatican.

Le programme "Mémoire du monde" présente un intérêt universel exceptionnel.

La Mappa mundi d’Albi est l’une des toutes premières tentatives de représentation globale du monde. 

Peinte sur un parchemin relativement épais en peau de chèvre ou de mouton, elle fait partie d’un ensemble de manuscrits qui proviennent de la bibliothèque du chapitre cathédral de Sainte-Cécile d’Albi.

La Mappa mundi d’Albi mesure 27 cm sur 22,5 cm, et elle est constituée d’un recueil de 22 pièces de textes différents, intitulé au XVIIIe siècle Miscellanea ("recueil"), dont le manuscrit est composé de 77 feuillet.

Au verso de la page de garde volante, en début d’ouvrage, se trouve l’ex-libris (marque d’appartenance) tracé dans une écriture du XVIIIe siècle : "Ex-libris Ven. Capituli Ecclesiae Albigensis" ("Fait partie du vénérable chapitre de l’Église d’Albi"). 

La terre habitée est représentée en forme de fer à cheval

La partie ouverte de ce fer à cheval figure le détroit de Gibraltar. Cette représentation est probablement inspirée de la lecture de la Périégèse de Denys, description de la terre habitée (début du IIe siècle après JC), où la forme du monde est comparée à une fronde.

Il est fait mention de vingt-trois pays ou empires répartis sur trois "continents" :

- Europe (partie gauche) : Ispania, Britania, Gallia, Italia, Gotia, Tracia, Macedonia, Agaia, Barbari.

- Afrique (Afriga) (partie droite de la carte) : Mauritania, Nomedia, Libia, Etiopia, Egyptus.

- Orient / Extrême-Orient : Armenia, India, Scitia, Media, Persida, Judea, Arabia.

Le manuscrit et la carte répondent à une vocation éducative.

Un patrimoine commun de l’Humanité

La Mappa mundi d’Albi est unique et irremplaçable. Son ancienneté est exceptionnelle car il s’agit de l’une des premières tentatives de représentation du monde. C’est un témoin rarissime des pratiques intellectuelles de l’enseignement de cette époque.

Le manuscrit de La Mappa mundi, est aujourd’hui conservé dans le fonds ancien de la mé

diathèque Pierre-Amalric d’Albi sous la cote. Pour des raisons de conservation, l’accès au manuscrit original est restreint et réservé aux chercheurs.

La Mappa mundi et le manuscrit dans lequel elle se trouve peuvent néanmoins être consultés en version numérique : http://mediatheques.grand-albigeois.fr/1307-focus-sur...-la-mappa-mundi.htm

Renseignements pratiques

Ville d’Albi
www.mairie-albi.fr

Réseau des médiathèques de l’Albigeois
www.mediatheques.grand-albigeois.fr

Cité épiscopale d’Albi
www.cite-episcopale-albi.fr

Registre Mémoire du monde :
http://www.unesco.org/new/fr/communication-and-information/flagship-project-activities/memory-of-the-world/register/